Der Naturschwamm in der Geschichte

Es ist eine wenig bekannte Tatsache, dass der natürliche Meeresschwamm - der eine der natürlichsten und luxuriösesten Körperpflegeerfahrungen der modernen Welt bietet - seit vielen Jahrhunderten eine wichtige Rolle in der Gesellschaft spielt. Lange vor der Zeit der synthetischen Produkte und künstlichen Heilmittel wurden natürliche Schwämme des Meeres von den alten Ägyptern, Griechen und Römern, sowie vielen anderen Völkern der Karibik und des Mittelmeers verwendet.

Im Laufe der Zeit, durch Handel und Exploration, wurden diese vielseitigen Wunder des Meeres in ganz Europa und der westlichen Welt populär und sind bis heute eine wertvolle Ressource geblieben.

Naturschwämme in der Antike

Eine der ersten schriftlichen Erwähnungen über die Verwendung eines Naturschwamms findet sich bereits um 800 v.Chr. in den Werken von Homer sowohl in seiner Odyssee als auch in der Ilias, wo gesagt wird, dass ein Schwamm in die Hände des Gottes Hephaistus gelegt wurde, der dann seine Hände, sein Gesicht und seine Brust säuberte. Und an einem anderen Ort, wo Diener des Palastes von Odysseus einen Schwamm benutzten, um die königlichen Tische nach den verschwenderischen Mahlzeiten der Verehrer von Penelope zu reinigen. Der Meeresschwamm wurde auch in den Schriften von Aristoteles und Platon sowohl in historischen als auch in wissenschaftlichen Zusammenhängen erwähnt.

 

Für die alten Griechen waren Naturschwämme ein wertvolles und praktisches Werkzeug, da einige ihrer besten Athleten sie während der Olympischen Spiele zum Baden und zum Auftragen von Olivenöl und Parfüm auf ihren Körper vor dem Wettkampf verwendeten. Andere historische Aufzeichnungen zeigen, dass der Meeresschwamm großen Wert für die alten Ägypter hatte. Nicht nur für den täglichen Reinigungs -, Bade - und Kosmetikgebrauch, sondern vor allem als ein wichtiges Werkzeug für den Einbalsamierungsprozess, wo sie einen Schwamm in Ölen und Düften einweichten, um den Körper der Verstorbenen sanft abzuwischen, bis er gründlich parfümiert und für den Begräbnisprozess konserviert war.

Auch für die alten Römer mit ihrem Genuss des öffentlichen Bades und ihrer Hingabe an die Kunst, an die Sauberkeit und an alle Annehmlichkeiten war der natürliche Schwamm die perfekten Lösung für Bade-, Kosmetik- und Reinigungszwecke aller Art. Römische Soldaten benutzten sie auch, um ihre Helme zu polstern und frühe Ärzte und Heiler benutzten sie zur Reinigung von Wunden und benutzten sogar verbrannte Schwämme, die als therapeutische Hilfe für bestimmte Krankheiten nützlich waren.

Jede dieser Zivilisationen verwendete die natürlichen Meeresschwämme auch für viele alltägliche Aufgaben wie Malen, Waschen und Kehren von Fußböden und als eine Möglichkeit, Trinkwasser zu sammeln, wenn Tassen oder andere Gefäße nicht verfügbar waren. Andere Aufzeichnungen zeigen, dass der Naturschwamm sogar als einer der ersten weiblichen Tampons verwendet wurde, neben vielen anderen Materialien - wie erweichtes Holz, Flusen, weichem Papyrus, Wolle, Papier, Pflanzenfasern, Gras und später Baumwolle – erwies sich der Naturschwamm als eine der sichersten, bequemsten und effektivsten Optionen.

Die Kunst des Schwammtauchens

Über die genauen Ernte- und Verarbeitungsmethoden antiker Kulturen ist zwar wenig bekannt, aber seit der Antike werden Naturschwämme aus den Meeren gewonnen. Die Praxis, Schwämme aus der Tiefe des Meeres zu sammeln, wurde schnell - nicht überraschend - als "Schwammtauchen" bezeichnet und von den alten Griechen als olympische Sportart praktiziert.

Die Schwammtaucher der antiken Griechen

Bei diesen Olympischen Spielen wurden Schwämme vom Boden des Ozeans aus mit speziellen Schneidwerkzeugen von speziell ausgebildeten Tauchern gefischt, die die Fähigkeit hatten, den Atem für lange Zeit anzuhalten. Die Taucher wurden nach Geschwindigkeit und Größe ihres Schwammes beurteilt. Die Praxis des Schwammtauchens ist eigentlich die älteste bekannte Form der Kunst des Unterwassertauchens.

Schwammtauchen von Boot aus

Die Praxis des Schwammfischens als Industrie entstand auch bei den alten Griechen. Im Laufe der Zeit, als die lokale Beliebtheit von Meeresschwämmen wuchs, fanden griechische Fischer Wege, dieses kostbare Gut effizienter und schneller zu verarbeiten. Die Beliebtheit des Naturschwamms verbreitete sich schnell durch den Handel in den Rest Europas. Andere Europäer begannen sich schnell mit Schwämmen für Bade- und Körperpflegeprodukte zu beschäftigen, und die Nachfrage nach ihnen nahm gleichermaßen zu.

 

Um 1800 war das Schwammfischen zu einem erfolgreichen kommerziellen Unternehmen geworden. Es war die griechische Insel Kalymnos, die sich direkt an der Mündung der Ägäis befand, die aufgrund ihrer Fülle an großen Populationen von Schwammbädern und ruhiger See als einer der idealsten Standorte für Schwammtauchen in der alten Welt galt.

 

Diese neue Industrie brachte großen wirtschaftlichen Fortschritt auf die Insel Kalymnos, da Schiffe voller eifriger Taucher und Unternehmer, auf der Insel anlegen würden, während sie durch die Ägäis und das Mittelmeer fuhren. Diese Schiffe blieben oft sechs Monate oder länger draußen und reisten bis nach Tunesien, Ägypten, Syrien und in den Libanon. Das ganze Unternehmung war ein großer Erfolg und viele Kaufleute wurden sehr wohlhabend.

Schwammtauchen damals und heute

Von Anfang an wurden Schwämme in ihrer primitivsten Form durch einen sogenannten "Hauttauchgang" aus dem Meer gefischt, in dem der Taucher bei der Entdeckung einer lebensfähigen Schwammkolonie fast völlig nackt vom Schiff sprang, zusammen mit einem 15 Kilogramm schweren Stein, der den Taucher sehr schnell auf den Grund brachte.
Einmal auf dem Meeresboden, würde der Taucher dann seinen Schwamm losschneiden, ein spezielles Netz um ihn legen und ihn zurück zur Oberfläche bringen, und alles in nur 3 bis 5 Minuten in einer Tiefe von etwa 10 Metern Fuß oder mehr, je nach dem Lungenkapazität des Tauchers.

 

Im Jahr 1865 gab es eine bedeutende Verschiebung für die Schwammindustrie als eine neue Erfindung, die für ein etwas sichereres und effizienteres Verfahren zur Beschaffung dieser Schwämme auftauchte. Es war die Einführung dessen, was damals "der Standard-Tauchanzug" genannt wurde. Mit dieser neuen Weiterentwicklung konnten Taucher nun viel längere Zeit unter Wasser bleiben und viel tiefer tauchen - er konnte nun den Meeresboden entlang gehen, um Schwämme zu finden.

 

Leider hatte dieser Fortschritt einen hohen Preis. Schwammtaucher, die diese neuen Anzüge benutzten, erkrankten an einer tödlichen Krankheit, die "Diver's Disease" genannt wurde - jetzt als "Dekompressionskrankheit" bezeichnet wird. Diese Krankheit ist die Folge von zu schnellem Auftauchen aus großen Tiefen - was augenblicklich extreme Lähmung verursachte und in vielen Fällen zum Tod führte. Historiker berichten, dass im ersten Jahr direkt nach der Erfindung dieser Taucheranzüge fast die Hälfte der Schwammtaucher, die sie benutzten, gelähmt wurden und viele den Tod fanden.

Zum Glück, durch die großen Fortschritte – die nicht zuletzt durch die Opfer dieser mutigen Pioniere beeinflusst wurden - ist das Tauchen heute viel sicherer geworden.

Es war um die Wende des 20. Jahrhunderts, als viele griechische Schwammtaucher weltweit hinausfuhren, in der Hoffnung, einen Neuanfang aus den Tragödien der letzten Jahre zu finden.
Zu dieser Zeit wurde Schwammtauchen zu einer weltweiten Industrie. Taucher entdeckten bald große, unberührte, neue Schwammkolonien rund um das Mittelmeer, die Ostindischen Inseln und vor der Küste Floridas.

Schwämme heute

Heutzutage werden Meeresschwämme in begrenzten Mengen aus den Ozeanen auf der ganzen Welt gesammelt und gelten weiterhin als eine der luxuriösesten und natürlichen Alternativen für eine Vielzahl von Körperpflege- und Haushaltsbedürfnissen. Im Laufe des letzten Jahrhunderts blieben Badeschwämme ein hoch geschätztes und seltenes Gut mit einem relativ kleinen, aber sehr zufriedenen Markt. Ein Grund dafür, dass Meeresschwämme nicht noch bekannter sind und ein Luxusprodukt geblieben sind, liegt nicht zuletzt an der raschen Expansion vieler anderer populärer und billiger, aber letztlich ungesunder und minderwertiger synthetischer Alternativen, die den Markt monopolisiert haben.

Zu den vielen Anwendungen des Naturschwamms gehören nun Kunsthandwerk, Malen und Renovieren, Baden, verschiedene kosmetische Anwendungen, hochwertige Autowäsche, Haushaltsreinigung, Reinigung von Foto- und Videogeräte, Verhütungsmittel zusammen mit verschiedenen Spermiziden und als alternatives Tamponprodukt. Hochwertige Meeresschwämme - wie die Premium Silk Schwämme - wurden sogar in Operationssälen als zuverlässiges und sicheres Hilfsmittel bei chirurgischen Eingriffen eingesetzt.
Neben den vielen praktischen Anwendungen, die Naturschwämme bieten, haben Wissenschaftler in den letzten Jahren sowohl die regenerativen Fähigkeiten des Meeresschwamms als auch die natürlich vorkommenden mineralischen und enzymatischen Eigenschaften dieser meerespflanzenähnlichen Kreaturen erforscht. Es wurden dabei viele vielversprechende Entdeckungen zur Behandlung einer Vielzahl von Krankheiten gemacht.

Oliver Hornung / Marie Natur | Geraer Ring 7 | 12689 Berlin

E-Mail: info@marie-natur.de

 

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